calendar 08.08. 2017

Le centrali elettriche di energie rinnovabili più efficienti

L'umanità ha sempre dovuto affrontare nuove sfide. Oggi il cambiamento climatico. Gli scienziati stanno instancabilmente cercando di aiutare la nostra terra e ciò che sta emergendo è, in qualche modo, inimmaginabile. Ecco perché siamo andati alla ricerca dei cinque progetti più emozionanti nei settori dell'energia solare, dell'energia idroelettrica, dell'energia eolica, della biomassa e del potere geotermico. Scopri i nostri cinque grandi progetti di energia rinnovabile più sorprendenti.

1. La centrale di energia solare di Noor nel deserto del Marocco

La centrale di energia solare di Noor
La centrale di energia solare di Noor, in Marocco, con i suoi numerosi specchi. (Copyright Masen)

L’impianto termico più grande del mondo ad oggi, Ivanpah – con circa 300.000 specchi – si trova nel deserto dell’Arizona, negli USA. Fornisce l’energia per 140.000 case e copre un’area di 10 km2. Ma molto presto l’impianto fotovoltaico sarà rovesciato dal suo trono da un complesso marocchino di superlativi. La centrale elettrica solare a Ouarzazate, che conta circa 30 km2 quadrati, fornirà elettricità a 350.000 persone circa quando sarà completata alla fine del 2018. Il complesso delle centrali elettriche è costituito da quattro diverse sezioni. La costruzione di Noor 1 è iniziata nel 2016 e può già generare 160 megawatt (MW) di elettricità. 537.000 specchi catturano la luce solare e liquidi di calore immagazzinati nei tubi. Il vapore prodotto aziona le turbine che generano l’elettricità. Al completamento dell’ultima centrale nel 2018, le emissioni annuali del Marocco potranno essere ridotte di circa 888.600 tonnellate.

2. La Diga delle Tre Gole

Diga delle Tre Gole
Grandi masse d’acqua confluiscono nel serbatoio della diga delle Tre Gole in Cina. (Copyright Jejim / Shutterstock)

La diga delle Tre Gole – la più grande centrale idroelettrica al mondo – si trova nel sud-est della Cina, nella provincia di Hubei. Secondo il rapporto del 2016 del World Energy Council, l’energia idroelettrica ha generato il 16,4% dell’energia mondiale di tutte le fonti e la Cina è di gran lunga il precursore in questo campo.
Il paese converte l’acqua nella quantità di energia prodotta da 96,6 milioni di tonnellate di petrolio.
La diga è lunga 2.309 metri e alta 185 metri, ancora più alta della cattedrale di Colonia. L’acqua è fornita dal fiume Yangtze, il fiume più lungo in Asia e, dopo il Nilo e l’Amazzonia, il fiume più lungo del mondo. L’acqua immagazzinata nei laghi arriva fino a 185 metri di profondità prima di guidare 32 turbine ai piedi della parete. Queste turbine generano tanta energia quanto 15 centrali nucleari.
L’operatore, la China Three Gorges Corporation, sta già pianificando il prossimo progetto, quello di generare quasi il doppio di elettricità e calore.

3. La più grande turbina eolica del mondo

La più grande turbina eolica
Costruzione della più grande turbina eolica al mondo. Una gru di 3.000 tonnellate mette insieme pezzo dopo pezzo la torre alta 13 metri e lunga 5, montata ad un’altezza di 115 metri. (Copyright Adwen)

Quando si tratta di energia eolica, i tedeschi possono dire che anche la più grande turbina eolica del mondo si trova nel nord della Germania, a Bremerhaven per essere precisi. La gondola a cui sono collegate le tre pale del rotore è montata ad un’altezza di 115 metri. Ognuna delle gigantesche lame del rotore è lunga 88 metri ed estendono l’altezza della turbina a vento a 203 metri quando una lama del rotore punta verso il cielo. Questo rende la turbina eolica 40 metri più alta della Piramide di Cheope, che, come parte delle piramidi di Giza, è una delle sette meraviglie del mondo antico. La centrale eolica ha una potenza nominale di 8 MW e il progetto è già stato scelto per ulteriori sviluppi. Sulla costa francese, altre, dello stesso tipo, generano, attraverso l’energia del vento, circa 1,5 GW, che è pari a 1.500 MW. Per fare un confronto: la forza di 1 MW potrebbe teoricamente rifornire di energia 570 famiglie.

 

4. Biomassa come fonte di energia – la centrale elettrica di Enea

la centrale elettrica di Enea
La centrale elettrica a biomassa di Enea a Połaniec durante la notte. (Copyright Enea S.A)

La centrale a biomassa, centrale elettrica di Enea, uno dei più grandi del suo genere con una potenza di 200 MW, si trova a Połaniec in Polonia. Brucia la biomassa per generare energia. Ciò avviene sfruttando l’energia del sole che è immagazzinata nella sostanza organica prodotta da piante, animali e anche persone. In Połaniec principalmente trucioli di legno e di rifiuti agricoli vengono utilizzati come combustibile per riscaldare l’acqua che poi guida la turbina generatrice di potenza. Un vantaggio è che la biomassa agricola può essere prodotta molto più rapidamente del legno. Secondo Jarosław Mlonka, amministratore delegato di Foster Wheeler Energia Polska, è stato un problema sviluppare la caldaia idonea a generare calore sufficiente nonostante la bassa temperatura di combustione del materiale. La centrale elettrica della biomassa è stata costruita convertendo una vecchia centrale a carbone a un costo di circa 290 milioni di dollari americani. L’impianto è ora gestito da Enea SA.

5. Lo sfruttamento dell’energia geotermica – Islanda Hellisheidarvirkjun

Islanda Hellisheidarvirkjun
La centrale geotermica Hellisheidarvirkjun in Islanda consente un uso efficiente dell’energia geotermica. (Copyright Arni Saeberg)

La stazione geotermica più efficiente del mondo si trova in Islanda. L’energia geotermica è ideale anche per generare energia elettrica e calore. Secondo le stime degli scienziati, nel cuore della terra le temperature arrivano fino a 6.000° Celsius. Tuttavia, normalmente richiede un considerevole sforzo sfruttare efficacemente l’energia geotermica. Alcune regioni sono più adatte di altre; a causa del fatto che le placche nordamericane ed euroasiatiche si stanno allontanando, l’Islanda ha un’elevata attività vulcanica. Così il magma, l’acqua calda e il vapore che si trovano nelle profondità possono far salire la superficie della terra. “Hellisheidarvirkjun”, una delle più grandi stazioni geotermiche del mondo, offre 400 megawatt di energia e rifornisce il 95% della popolazione islandese con energia elettrica. A 725 megawatt, la centrale geotermica chiamata The Geyser, e situata a nord di San Francisco, ha quasi la doppia capacità, ma l’impianto islandese è ancora il numero 1 perché l’energia geotermica può essere utilizzata in modo efficiente sull’isola, anche alcune serre e strade a Reykjavik possono essere riscaldati dal potere dell’energia geotermica.

 

Un futuro green

Se la maggior parte di tali centrali elettriche costruite continuassero a funzionare, le emissioni di gas a effetto serra potrebbero essere notevolmente ridotte. Anche se uno degli argomenti del presidente degli Stati Uniti, Donald Trump, per giustificare il suo ritiro dall’accordo sul clima di Parigi è che troppi posti di lavoro andrebbero perduti nell’industria, molte possibilità alternative si aprirebbero nel campo delle energie rinnovabili. E come detto: tutti possono dare il loro contributo. Utilizzando pompe di calore geotermiche e celle solari, possiamo combattere il cambiamento climatico e il riscaldamento globale e aiutare il nostro pianeta.