Trump tegen klimaatbescherming?

25.01.2018

Slechts enkele maanden nadat Donald Trump president van Amerika werd, verzekerde hij dat wetgeving ter bevordering van energie-efficiëntie en energiebesparende maatregelen zou worden afgeschaft, omdat dit de economie zou versterken. Als ervaren vastgoedmagnaat zou Trump toch moeten weten dat energiebesparing en kostenefficiëntie elkaar niet uitsluiten. Sterker nog, voor hij politicus werd, was hij juist zeer te spreken over slim energiegebruik.

Het grote complot – China’s klimaatbescherming

Niemand had ooit gedacht dat het zo ver zou komen. Donald Trump stond vroeger weliswaar niet echt bekend als enthousiast voorstander van klimaatbescherming. Zijn reactie dat klimaatverandering een Chinese complottheorie was om de VS te beschadigen is inmiddels legendarisch geworden. Maar men ging ervan uit of hoopte dat dit gewoon een grote grap was.
Maar sinds zijn aantreden heeft de nieuwe Amerikaanse president er alles aan gedaan om alle hoop weg te nemen. Na de inauguratie van Trump heeft het Witte Huis heel snel ingrijpende klimaatbeslissingen en energie-efficiëntienormen teruggedraaid die door de regering-Obama waren geïntroduceerd.

Het “America First Energy Plan”

In het klimaatbeleid, “America First Energy Plan”, van de regering-Trump wordt niet gesproken over hernieuwbare energiebronnen of energie-efficiëntie en richt men zich uitsluitend op fossiele brandstoffen. Scott Pruitt werd aangesteld als directeur van het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) – een olielobbyist die bekend staat als ontkenner van klimaatverandering. Hij schafte meteen het Clean Power Plan af. In dit plan staat dat de Amerikaanse elektriciteitssector de uitstoot van voor het klimaat schadelijke broeikasgassen in 2030 met 32% moet terugdringen ten opzichte van 2005. Daarna heeft Pruitt gehoor gegeven aan de wens van Donald Trump om uit het nog maar net geratificeerde klimaatakkoord van Parijs te stappen. De rechtvaardiging voor deze acties was altijd dat deze de Amerikaanse economie zouden versterken.

Troef iconische Amerikaanse vlaggen
Klimaatbescherming en Trumps klimaatbeleid, “America First Energy Plan”, zijn niet verenigbaar.

 

Rampen veroorzaakt door klimaatverandering

Naast deze ingrijpende beslissingen, werd ook 2017 een van de warmste jaren in de geschiedenis van weerrecords. In verschillende delen van de VS werd de bevolking getroffen door rampen. De opwarming van de aarde was hier niet de directe oorzaak van, maar heeft hierbij wel een belangrijke rol gespeeld. Hoge watertemperaturen leiden tot de vorming van orkanen van de hoogste categorie. Daardoor heeft de VS met een aantal zeer verwoestende stormen te maken gekregen: orkaan Harvey heeft ernstige schade veroorzaakt in Texas en Louisiana. De tropische storm Maria heeft het eiland Puerto Rico, dat Amerikaans grondgebied is, verwoest, waardoor honderdduizenden mensen zelfs maanden later nog zonder elektra- en watervoorzieningen moesten leven. De enorme bosbranden in Californië hebben grote bosgebieden verwoest.

Slimme, energiebesparende panden

Zakenman Donald J. Trump, die zijn fortuin vergaarde in de vastgoedsector, is echter niet altijd zo’n sterke tegenstander van energie-efficiëntiemaatregelen geweest. Zo heeft het bedrijf van Trump in 2011 bijvoorbeeld subsidie gekregen voor energiebesparende projecten in twee gebouwen in Manhattan. Een jaar later kreeg Trump een miljoen Amerikaanse dollar uit een stimuleringsprogramma en laagrentende leningen van de staat New York om energiebesparende maatregelen uit te voeren in een woontoren in Westchester County.
“Ik geloof, meer dan wie dan ook, in schone energie en energiebehoud.”, aldus een citaat van Trump uit een factsheet over het project. In het kader van dit project werd een ultramoderne warmtekrachtcentrale geïnstalleerd die de thermische energie uit twee stroomgeneratoren gebruikt om lucht en water te verwarmen. Hierdoor wordt energie binnen het gebouw meermaals gerecycled. Daarnaast werd er bijzonder energie-efficiënte verlichting in de gangen geïnstalleerd, die door bewegingssensoren wordt gestuurd en alleen aangaat als dat nodig is. Het zwembad op het dak heeft een speciaal afdekzeil om verdamping tot een minimum te beperken en de verwarmingskosten te verlagen. Deze maatregelen hebben tot een aanzienlijke besparing geleid op de energiekosten van het gebouw.

Trump de zakenman lijkt heel goed te hebben geweten dat appartementen met lage bijkomende kosten en aangenaam warme kamers niet alleen goed voor het milieu zijn, maar ook goed voor de zaken.