calendar 27.07. 2017

Een kijkje in de toekomst

De ingang van het ‘ista Technikum’ is zo onopvallend, dat je nooit zou denken dat er zoveel achter zit. Maar voor een bezoeker die eenmaal binnen is, gaat een hele nieuwe wereld open.

Openheid in het technologiecentrum

Het eerste wat je opvalt, is de royale conferentieruimte. Via de grote glasgevels van het atrium heb je uitzicht over het stadsdeel Essen-West en wordt de industriële charme van de rode baksteengebouwen in de omgeving naar binnen gehaald. Openheid is overal heel belangrijk in het nieuwe technologiecentrum van ista. Het interieur is ontworpen op basis van een concept van open ruimte; de meerderheid van de 75 laboratoriumwerkplekken bevinden zich in lichte, open kantoorruimtes op de begane grond, die omgeven zijn door hoge raampartijen. Voor de medewerkers betekent dit: als ze hun hoofd maar even van hun scherm wegdraaien, zien ze het groene plein op het binnenterrein waar het Technikum omheen is gebouwd.

Uitgroeien tot een technologiebedrijf

micro-elektrode

Daarvandaan is het maar een paar stappen naar de cafetaria, met kleurige zitruimtes en een koffiebar die doorloopt tot in de ruimte, en die een breed aanbod van diverse koffiesoorten heeft. Het grote scherm aan de wand meldt met trots: “We hebben op dit moment al 16 miljoen aangesloten apparaten in gebruik. En elke maand komen daar nog eens 400.000 bij.” Dat klinkt alsof het heel snel gaat.
“Je hebt helemaal gelijk!” zegt Achim Dicke, hoofd van de afdeling Products en directeur van het Technikum. Ista investeert jaarlijks meer dan 100 miljoen euro in de nieuwste apparaten en de bijbehorende digitale infrastructuur. Digitalisering bepaalt het tempo. ista ziet dit als een fantastische gelegenheid om zich te ontwikkelen van een dienstverlener voor meteropneming tot een digitaal technologiebedrijf, en dus te blijven groeien. Niet alleen in omzet, maar ook in het aantal medewerkers. In de komende tien jaar zijn wereldwijd 500 tot 1.000 nieuwe banen gepland.

Veel ruimte voor creativiteit

Alle voorzieningen die voor onderzoek en ontwikkeling nodig zijn, zijn sinds begin mei 2017 hier in het Technikum op één plek samengebracht. “Voor ons is het belangrijk om een ideale werkomgeving te creëren voor onze medewerkers – een omgeving waarin veel ruimte is voor creativiteit in spontane gedachtewisselingen,” legt Achim Dicke uit. In de toekomst zal dit nog belangrijker worden. “Het appartementencomplex van de toekomst zal energiezuinig, digitaal en kostenefficiënt zijn. Het Technikum fungeert als een laboratorium waarin we werken aan het realiseren van deze visie voor onze klanten in de woonbranche. Om dit te bereiken richten zij zich volledig op innovatieve producten en ook op het van de grond af nadenken over nieuwe technologische benaderingen zoals het ‘internet der dingen’ (IoT), waarbij apparaten direct op het internet worden aangesloten.

de ista Technikum - Basil John & Manfred Gronauer
De moderne overlegruimtes bieden medewerkers zoals Basil John en Manfred Gronauer een zee van ruimte voor creativiteit en het uitwisselen van ideeën.

Wetenschap garandeert kwaliteit

Maar hoe wordt dit nu allemaal in de praktijk gebracht? Op die vraag krijg je antwoord als je Achim Dicke volgt door de andere gangen van het technologiecentrum. Overal waar we stoppen, gaat het over innovatie, kosteneffectiviteit en kwaliteit. Elk productidee – of dat nu een nieuwe versie van een warmtekostenverdeler, een warmtemeter of een rookmelder is – moet vele test en controles doorlopen voordat het in serieproductie gaat.

Complexe ontwikkelprocessen

Innovatie kan bijvoorbeeld betekenen dat een nieuwe, krachtige chip of nieuwe sensoren als module worden geïntegreerd in een al bestaand model van een apparaat. Met behulp van speciale software simuleert een medewerker de fysieke condities eerst op het scherm en ontwikkelt hij of zij de wiskundige formules die beschrijven hoe een rookmelder de rookdeeltjes in zijn omgeving optimaal kan detecteren. Op de volgende werkplek vliegt een 3D-model van een nieuwe warmtemeter door de lucht alsof het een computerspel is, en draait het om zijn eigen as.

rookmelders
Rookmelder moeten een klimaattest doorstaan in een machine, die er niet alleen uitziet als een oven.

Wetenschap – niets aan het toeval overlaten

ista Laboratorium

Maar de ideeën moeten ook gefundeerd zijn en vooral in de praktijk perfect werken. Daarom wordt al in de ontwikkelfase van het apparaat veel nadruk gelegd op kwaliteit. De prototypes worden aan grondige tests onderworpen in diverse laboratoria. Warmtemeters moeten bijvoorbeeld een klimaattest doorstaan in een machine, die er niet alleen uítziet als een oven. Testkasten voor temperatuurschokken staan klaar om warmtekostenverdelers te testen. In het eigen ‘Security Lab’ van het bedrijf wordt de beveiliging van gegevens voortdurend verbeterd. Niets is in het Technikum aan het toeval overgelaten, vanaf het eerste idee, het concept, de ontwikkeling van modules en de integratie van de elektronica en de mechanische onderdelen, tot aan het kwaliteitsmanagement en uiteindelijk de inproductiename, inclusief het proefdraaien.

Ruimte voor onderzoek

Onderzoek bij ista
ista-medewerker Michael Gärtner onderwerpt de prototypes aan grondige tests.

Daarom is het des te verbazender dat je aan het einde van deze 2.100 vierkante meter plotseling in een lege ruimte staat. Hier en daar hangen nog takels aan de hoge plafonds boven de ruimte waar proefgedraaid is, maar verder zie je alleen maar veel leegte. “We wilden een flexibele, lege ruimte hebben die we kunnen gebruiken voor nieuwe productie-start-ups als de ontwikkeling van een nieuw product afgerond is, om daarna de productiefaciliteiten soepel te kunnen overdragen aan de leveranciers van ista,” zegt Achim Dicke. Hoe deze ruimte in de komende weken gevuld zal worden, hangt af van de nieuwe ideeën van de medewerkers, en van hun projecten.

 

Als je na je bezoek weer buiten staat in stadsdeel Essen-West, ben je de ingangsdeur met het paneel van plexiglas al lang vergeten. Want je gaat naar buiten via een hele grote, open deur.

“Het appartementencomplex van de toekomst zal energiezuinig, digitaal en kostenefficiënt zijn. Het Technikum fungeert als laboratorium waarin we werken aan het realiseren van deze visie voor onze klanten in de woonbranche.”