calendar 05.12. 2016

Vandaag de collegezaal, morgen een baan

Geen baan zonder werkervaring, geen werkervaring zonder een baan – dat is het dilemma van de starter op de arbeidsmarkt. De betrokkenen hebben er slapeloze nachten van en worden ook nog eens bedolven onder de goedbedoelde wijze raad van buitenstaanders. “Probeer eerst een bijbaantje te vinden“, is het advies van ouders tijdens de zondagse lunch. Of: “Waarom begin je niet met een stage?”

Dat is allemaal gemakkelijker gezegd dan gedaan, vooral sinds het Bolognaproces. Het collegerooster wordt steeds voller en de tijd voor stages naast een universitaire studie is zeer beperkt. Geen wonder dus dat stageprogramma’s onder recent afgestudeerden erg populair zijn, en dat geldt ook voor het ista-programma.

„Stageprogramma’s leveren echte win-winsituaties op“, vindt Sandra Nobbe, HR manager bij ista Duitsland en verantwoordelijk voor de stageprogramma’s van ista. „Onze stagiairs zijn gedurende 24 maanden werkzaam op verschillende gebieden, afhankelijk van hun focus, en doen in zeer korte tijd veel ervaring op. Bovendien kunnen zij dankzij hun diepgaande theoretische kennis van begin af aan volledig worden ingezet op een project.“ Het perfecte recept voor het opleiden van kundige professionals met een uitgebreid netwerk enerzijds en voor de eerste stappen in een loopbaan anderzijds.

Van stagiair tot teamleider

Alexander Föllmer, 31 jaar, teamleider van het Customer Center Hannover, stagiair van 2012 tot 2014

Dat is wat Alexander Föllmer ook dacht toen hij in 2012 als een van de eerste stagiairs bij ista koos voor het nieuwe programma bij Operations Management. „Ik wilde in zo kort mogelijke tijd zoveel mogelijk leren, en vooral van zeer dichtbij kennismaken met de vele kanten van de energiesector. De aanmeldingsprocedure was heel eenvoudig en toen ik al tijdens mijn tweede gesprek met een van de managing directors rond de tafel zat, was ik ervan overtuigd dat ista mij een zeer goede start van mijn carrière kon bieden“, vertelt de 31-jarige Alexander. Tijdens zijn stage raakte hij zeer goed bekend met zowel het hoofdkantoor als de Duitse vestigingen en kreeg hij zelfs de kans om een actieve rol te spelen bij de totstandkoming van de activiteiten rond de analyse van drinkwater.

„Ik wilde in zo kort mogelijke tijd zoveel mogelijk leren, en vooral van zeer dichtbij kennismaken met de vele kanten van de energiesector.“

En het is nog steeds allesbehalve saai voor hem. Als teamleider in het Customer Center van de vestiging in Hannover beschikte Alexander Föllmer over een directe toegang tot het bedrijf. Ter voorbereiding op deze nieuwe rol werden in het kader van een programma voor loopbaanontwikkeling verschillende coachinggesprekken met hem gevoerd. Naar de mening van zijn veertien man sterke team is die voorbereiding bijzonder goed geslaagd. Ze zijn vooral enthousiast over zijn open houding en de wijze waarop hij in lastige situaties altijd het hoofd koel weet te houden.

Grote nadruk op begeleiding

In haar begeleiding vindt Sandra Nobbe het heel belangrijk om de stagiairs voor te bereiden op een vaste baan bij ista. Er vinden regelmatig bijeenkomsten plaats waarin zij allerlei zaken uitgebreid met haar jonge collega’s bespreekt, hen zo nodig adviseert en samen met hen hun volgende opdrachten plant. „Het doel van het stageprogramma is onze jonge collega’s nauwkeurig inzicht te geven in de bedrijfsprocessen van ista en hen te voorzien van opdrachten in zowel operationele vestigingen als op de strategische afdelingen van het hoofdkantoor“, aldus Sandra Nobbe.

Vertrouwen is de belangrijkste motiverende factor

Stephen Volkmar, 30 jaar, Product Manager in Corporate Marketing & Business Development, stagiair van 2014 tot 2016

Dat de dingen soms heel anders kunnen lopen, blijkt duidelijk uit de loopbaan van Stephen Volkmar tot nu toe. Het stagetraject van de inmiddels 30-jarige afgestudeerde met een master in Business Administration begon eigenlijk al in 2014 in Hamburg, maar hij verliet de havenstad pas na voltooiing van zijn stage. De managers in de Hamburgse vestiging herkenden onmiddellijk zijn talent voor een holistisch perpectief op processen en schoven hem naar voren als projectmanager voor het grootste klantcontract van ista in de hele bestaansgeschiedenis van het bedrijf. Stephen Volkmar nam de uitdaging aan en ontwikkelde als projectmanager niet alleen de processen en interfaces voor deze belangrijke klant, maar bouwde in de vestiging van Hamburg ook een heel team op dat verantwoordelijk was voor de dienstverlening aan de klant. „Het krijgen van deze opdracht was een teken van het grote vertrouwen dat ista in mij had. Het motiveerde me nog meer om mijn werk uitzonderlijk goed te doen“, zegt Stephen Volkmar. Het was dan ook een goede zaak dat hij onmiddellijk werd uitgenodigd om voor het management in Essen een presentatie te geven over zijn ervaringen met het project. Nadat hij als productmanager was toegetreden tot de afdeling Corporate Marketing & Business Development van het hoofdkantoor in Essen, kwamen deze ervaringen hem ook weer goed van pas bij zijn volgende grote klantproject.

„Het plan voor de stageopdracht kan tot in het kleinste detail worden uitgewerkt, maar soms pakken de dingen toch heel anders uit – en dat is goed!“

„Voor ons is het belangrijk om de loopbaan van onze stagiairs individueel te beschouwen. Wij zijn ervan overtuigd dat de stagiairs het meeste leren als ze de gelegenheid krijgen een fantastische kans te grijpen wanneer die zich voordoet. Het plan voor de stageopdracht kan tot in het kleinste detail worden uitgewerkt, maar soms pakken de dingen toch heel anders uit – en dat is goed!“

Waardevolle ervaring voor de stagiair

Fabian Weishaupt, 27 jaar, stagiair Operations Management sinds 2016

Fabian Weishaupt sloeg begin dit jaar ook een nieuwe weg in. Als een van de eerste stagiairs van ista Duitsland voerde hij een opdracht van zes maanden uit in Zwitserland– een kleine markt voor ista die echter dringend de stimulans van een aantal projecten nodig had. „Ik was nog maar net in Essen gearriveerd toen ik mijn koffers alweer moest pakken“, zegt de 27-jarige als hij terugdenkt aan zijn eerste dagen bij ista. „Voor mij was het ideaal. Ik houd van nieuwe culturele uitdagingen, en mijn opdracht in Zwitserland gaf mij niet alleen de kans om de operationele activiteiten te leren kennen maar ook om meer ervaring op te doen in het buitenland. Het klinkt misschien gek, maar de Zwitserse mentaliteit is echt heel anders dan de Duitse.“ Met deze waardevolle ervaring in zijn zak is hij op dit moment bezig met zijn tweede opdracht. Hierbij biedt hij ondersteuning aan het team van Operations bij het implementeren van het strategisch initiatief voor de technologie-upgrade voor bestaande Duitse woningen.

Uitstekend programma

Het stageprogramma bij ista bestaat al sinds 2010. Sindsdien hebben vijftien afgestudeerden kunnen profiteren van een carrièrestart bij ista op de afdelingen Sales, Operations en Finance, en op die manier voor zichzelf een oplossing gevonden voor het dilemma van ‘Geen baan zonder werkervaring, geen werkervaring zonder een baan’. Op dit moment is 73% van hen nog steeds werkzaam in het bedrijf, een cijfer waaruit duidelijk de waarde van het stageprogramma blijkt. Het Duitse banenplatform ‘Absolventa’ heeft dat ook ingezien en een prijs toegekend aan ista voor loopbaanbevordering en eerlijke stageprogramma’s.

„We zien een groot potentieel in het stageprogramma als interne kweekvijver voor toekomstige managers. De stagiairs staan hoog in aanzien binnen ons bedrijf. Het is leuk om te zien dat ons werk op dat gebied wordt gewaardeerd en een prijs heeft gewonnen“, zegt een enthousiaste Sandra Nobbe.

 

Bildcredit: ista, grasundsterne, Mike Henning