Een leven in dienst van facturering van stookkosten

30.05.2017

Wanneer hij de eerste klanken van Caribische muziek hoort, is Dries van der Meer helemaal in zijn element. Of het nu salsa, samba of merengue is: Latijns-Amerikaanse muziek en dans zijn vol energie en vitaliteit - net zoals zijn persoonlijkheid.

Op zijn vele reizen naar het Caribisch gebied, vooral naar Curaçao, heeft Dries van der Meer de regio en haar inwoners goed leren kennen en hij vind hun energie aanstekelijk. Van der Meer houdt van het Caribische eiland, dat ook deel uitmaakt van het Koninkrijk der Nederlanden, vanwege de cultuur, de manier van leven en de uitstekende keuken.

Het eiland is een speciale mix van nieuwe inspiratie en stabiliteit, wat ook kenmerkend is voor Van der Meer zelf. Met veel energie en passie werkt de 64-jarige nu al 45 jaar voor ista, en is hiermee de werknemer die het langst bij ons in dienst is. Op tweeëndertig jarige leeftijd werd hij teamleider, en hij heeft zijn positieve en optimistische houding altijd meegenomen naar het werk. De sympathieke Schiedammer zegt over zichzelf: “Ik ben betrouwbaar, sociaal, open en eerlijk. Het enige dat mensen soms irriteert: ik denk vaak zo snel dat anderen het moeilijk vinden om me te volgen.” Hij lacht.

Van bordenwasser tot facturering van stookkosten

Van der Meer kan zich zijn eerste dag bij ista – toen nog Technische Handelsmaatschappij Warmtemeter BV- nog heel goed herinneren: “Het was 1 april 1972, en afgezien van een vakantiebaan als bordenwasser had ik geen werkervaring”, zegt hij terugblikkend met een twinkeling in zijn ogen.

“Het was 1 april 1972, en afgezien van een vakantiebaan als bordenwasser had ik geen werkervaring.”

De stage bij de klantenservice was daarom een welkome uitdaging voor de toen pas 18-jarige nieuwkomer. Zijn dagelijkse taken bij ista waren onder andere het opstellen van facturen voor stookkosten en het berekenen van het warmwaterverbruik. Toen de facturering van stookkosten geautomatiseerd werd, maakte Van der Meer promotie tot adjunct-teamleider van Productiegroep 4. Hier ging hij samenwerken met zijn broer Jan, die benoemd werd tot teamleider.

Collage_Dries van der Meer_NL

Succes in carrière en gezinsleven

Na een aantal jaren als hoofd van het factureringscentrum stond hij aan de wieg van de fusie van de afdelingen Operations en Facturering en werd vervolgens hoofd van de nieuwe afdeling. Na een succesvolle reorganisatie werd hij weer teamleider voordat hij in 2014 bij de afdeling Facturering & Diensten ging werken.

“Ik ben erg gehecht aan ista omdat ik zoveel aan het bedrijf te danken heb. En niet alleen professioneel gezien”, vertelt Dries Van der Meer, en zijn ogen beginnen te glanzen.

Niet alleen zijn broer werkt namelijk ook voor ista: hij ontmoette ook zijn vrouw bij het bedrijf. Dit gebeurde in 1991, toen zij in een andere productiegroep werkte. Twee jaar later vroeg hij haar ten huwelijk en vandaag de dag zijn ze de trotse ouders van een dochter die nu 22 jaar is.


dries van der meer_Sidebar

Dries van der Meer
45 jaar ervaring in de facturering van stookkosten, een carrière in dienst van ista en een hechte band met het bedrijf. Na een stage bij de klantenservice en zijn eerste functie als supervisor, werd Dries van der Meer hoofd van het factureringscentrum en stond aan het roer van de reorganisatie van de afdelingen Operations en Facturering.


Om verschillende redenen is 2017 een heel bijzonder jaar voor Van der Meer: “In augustus zijn we 25 jaar getrouwd en studeert ook onze dochter af”, vertelt hij trots. “En dan is er natuurlijk mijn jubileum dat we een paar weken geleden gevierd hebben”.

“Ik ben erg gehecht aan ista omdat ik zoveel aan het bedrijf te danken heb. En niet alleen professioneel gezien”.

Een heel goede reden voor een feest

Van der Meer kijkt nu terug op succesvolle jaren bij ista – jaren waarin hij niet alleen een aantal mijlpalen bereikt heeft, maar ook echte solidariteit tussen collega’s en medewerkers onderling heeft ervaren. Het is dus niet vreemd dat zijn collega’s de gelegenheid van het “grote jubileum” aangrepen als een kans om oude foto’s te voorschijn te halen, anekdotes te vertellen en een groot feest voor hem te organiseren. Zoals altijd is hij volledig ontspannen over zijn resterende tijd bij ista: “ista kan nog tot het eind van 2019 op mij rekenen en zelfs na zoveel jaar ben ik nog steeds benieuwd naar de uitdagingen die voor ons liggen.”

Zal hij zich vervelen wanneer hij met pensioen gaat? De levendige Van der Meer maakt zich hierover totaal geen zorgen. “ista is een deel van mijn leven maar ik heb genoeg plannen voor de tijd hierna. Ik ben zelf vaak op Curaçao geweest, maar ik droom ervan om mijn vrouw en dochter het eiland te laten zien en hen mijn vrienden daar te laten leren kennen”.