calendar 09.02. 2017

Toveren is (geen) kinderspel

Terwijl Michael Ritter bij ista verantwoordelijk is voor het leiden van klantenserviceprojecten en het beheren en verbeteren van instrumenten en processen, gebruikt hij in zijn privéleven zijn talent als goochelaar om de ogen van kinderen en volwassen te laten stralen. Als vader van twee kinderen betovert hij jong en oud al zo’n twintig jaar. INSIDEista betreedt zijn magische wereld en zag hem optreden in een peuterspeelzaal in Simmern …

“Heb ik alles?” mompelt Michael Ritter in zichzelf terwijl hij de lijst met rekwisieten in zijn opschrijfboekje naloopt. Goochelaarshoed, toverstokje, ballonnen, serpentines, bakingrediënten, snoepjes, steelpan en verschillende mascottes, allemaal in afwachting van hun grote moment. Alles is aanwezig. Met een zwierig gebaar slaat hij snel de goochelaarscape om zijn schouders. Hij is er klaar voor!

Ontruim het podium en hijs het gordijn

De deur gaat open en kleine voetjes trippelen over de houten vloer van het gymnastieklokaal. Zo’n 15 kinderen rennen al fluisterend en giechelend naar hun plaats op de gymmatten die op de grond liggen. Vol spanning en nieuwsgierigheid zijn de ogen van het jonge publiek gericht op het toneel waar Michael Ritter zijn goochelshow aan het voorbereiden is.

Hij geeft ook vakanties op om kinderen plezier en geluk te brengen.

Ritter treedt al zo’n twintig jaar op bij verschillende instellingen. Velen kennen hem in de tussentijd en komen op hem af. Als een peuterspeelzaal of school geen geld heeft voor dit verzetje, doet hij het ook voor niets. Alles om kinderen blij te maken. En hiervoor is hij ook bereid enkele dagen van zijn vakantie op te geven.

Dit is niet de eerste keer dat hij in Simmern is. “Ik heb nu zoveel trucjes op mijn repertoire staan dat ik een paar keer op dezelfde plek kan optreden zonder een enkele truc te herhalen,” vertelt de 46-jarige Ritter. Hij heeft allerlei handbewegingen onder de knie gekregen door ze geduldig te oefenen tot ze perfect waren. Hij heeft drie maanden op zijn eerste “professionele” truc gestudeerd voordat hij zich zeker genoeg voelde om hem voor een publiek op te voeren. “De truc heet ‘de handboeien van een gek’. David Copperfield doet hem ook in zijn programma,” vertelt Ritter. “Het gaat erom twee met elkaar verbonden rubberen banden los te krijgen door middel van frictie en een beetje magie.”

Tovenaar Michael Ritter

Vandaag in Simmern gaat de truc perfect. Michael Ritter goochelt met veel humor, acteertalent en besmettelijke passie. Hij laat gigantische speelkaarten verdwijnen voor de ogen van de verbaasde kinderen, verandert ‘bakingrediënten’, zoals zand en gekleurd papier, in snoepjes en zaagt Rocky, de speelgoed wasbeer, in drie stukken om hem daarna weer heel en ongedeerd te voorschijn te toveren.

Michael Ritter
Michael Ritter tovert kleurige snoepjes tevoorschijn uit ‘gewone’ ingrediënten, zoals zand en gekleurd papier en laat de kinderen hem helpen bij al zijn andere trucjes.

Het is niet meer dan logisch dat de kinderen tijdens de show niet stil kunnen blijven zitten en zijn rekwisieten van dichtbij willen bekijken en aanraken. Hij vindt de interactie en hun nieuwsgierigheid fijn. Het brengt de hele show tot leven. “Maar,” waarschuwt hij, “goochelaar zijn, is niet goedkoop.” Michael, die afgestudeerd is in bedrijfskunde, legt uit: “Je hebt hoogwaardige apparatuur nodig om een goede goochelaar te zijn.” Hij koopt zijn apparatuur het liefst bij een winkel die gespecialiseerd is in apparatuur voor goochelaars in Bonn. Zijn vrouw heeft hem nu echter verboden om meer rekwisieten te kopen. “Mijn passie voor goochelen kent geen grenzen. Ik heb iemand nodig die mij met beide benen op de grond houdt, anders zou ik de hele winkel leegkopen.”

Relatiebeheer: kwaliteit is topprioriteit

Zijn aandacht voor kwaliteit en zijn plezier in rechtstreeks contact met zijn publiek beperken zich niet alleen tot het goochelen en magische trucjes. Deze twee eigenschappen komen hem ook goed van pas in zijn functie. Hij is op dit moment bijvoorbeeld bezig om samen met zijn collega’s een nieuw instrument voor relatiebeheer in te voeren. Hij kan zijn ervaring in klantenservice uit eerdere functies, zoals bij Bolzhauser AG, goed gebruiken. “Ik heb geleerd kosten te minimaliseren, maar nooit ten koste van kwaliteit,” legt Ritter uit.

Tovenaar

Volgens zijn collega’s is hij consciëntieus en bedachtzaam en staat hij voor alles open. Waardevolle kwaliteiten voor iemand die, als projectmanager, overzicht moet houden op alle processen van zijn collega’s. Hij stort zich in de technische en organisatorische processen van het Key Account Centre, ontwikkelt procesoptimalisatie en kennismanagementconcepten en presenteert ze aan verschillende groepen deelnemers binnen ista. Hij is er dus aan gewend om voor publiek te staan, of het nu is om een PowerPoint-presentatie te geven aan zijn collega’s of in zijn vrije tijd om zijn goocheltrucjes te doen en kinderogen te laten stralen van verwondering.

Het verhaal van Ritter

Ritter werd door Jürgen von der Lippe geïnspireerd om te gaan goochelen doordat zijn programma’s Ritter twintig jaar geleden biologeerden en van wie hij magische trucjes heeft gekopieerd. Hij heeft de truc en de rubberen banden bij “Lippes Magic Store” gekocht en heeft maanden geoefend voordat hij hem voor een klein publiek opvoerde. Het optreden was een doorslaand succes en het enthousiasme van Michael Ritter was nog meer aangewakkerd. Zijn goocheltrucs werden steeds professioneler en zijn publiek groter. En nu treedt hij niet langer op voor maar zes mensen maar soms voor een enthousiast publiek van meer dan 100 mensen. Onze nieuwe Copperfield?

Foto’s: Mike Henning