calendar 26.09. 2016

Tussen warmtekostenverdelers en pannen

In zijn vrije tijd geniet hij van koken met familie en vrienden; op het werk hecht hij veel waarde aan een collegiale sfeer en goede samenwerking. Christoph Lüthe, sinds november 2015 Chief Sales Officer (CSO) bij ista Germany, is een echte teamspeler. INSIDEista vergezelde hem op zijn boodschappenronde op de weekmarkt in het Essense Rüttenscheid, waar hij vertelde hoe hij werk en gezin combineert.

We hebben geluk, want het is mooi weer en de markt trekt veel bezoekers. Maar Christoph Lüthe vindt die drukte niet erg: hij houdt van mensen en zoekt bewust contact. Hij maakt een praatje met de groentenboer, neemt een kijkje bij de kaasverkoper en filosofeert samen met de honingverkoper over de geneeskrachtige werking van honing. Nauw contact met anderen vindt Lüthe erg belangrijk. Niet alleen in zijn privéleven, maar ook in zijn baan als Chief Sales Officer bij ista Germany. Op de vraag wat ista volgens hem zo speciaal maakt, heeft hij direct het antwoord klaar: de mensen.

“Alleen maar achter een bureau zitten is niets voor mij. Ik trek er graag op uit om mensen te ontmoeten, of dit nu klanten zijn, collega’s of werknemers.”

Christoph Lüthe stelt samenwerking centraal

“Toen ik bij ista kwam werken, hebben alle collega’s en werknemers mij een openhartig en warm welkom gegeven”, licht Christoph Lüthe zijn antwoord toe. Binnen de afdeling sales is hij verantwoordelijk voor de werknemers in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Luxemburg. Naast de traditionele en interne verkoop maken marketing, business performance management, process management en customer relationship management deel uit van zijn takenpakket. Toegegeven: “Natuurlijk is het bijna niet te doen om alle werknemers persoonlijk te leren kennen. In Duitsland werken we vanuit 17 verschillende branches, dus de salesmedewerkers zijn verspreid over heel Duitsland. Maar ik doe mijn best, door veel te reizen en hen zo vaak mogelijk op te zoeken.”

c06_luethe_bildcollage
Christoph Lüthe kookt graag voor familie en vrienden en slaat wekelijks verse ingrediënten in op de markt in Rüttenscheid. Hier legt hij contact met anderen en maakt hij graag een praatje met de marktkooplui.

Rechtstreeks contact met klanten

Christoph Lüthe is werkzaam bij ista sinds november 2015. Zijn ervaring bij Unitymedia en Motorola heeft hem gemaakt tot een sales expert die vaak meegaat op bezoeken aan de klant, zelfs in zijn functie van CSO. En daar is hij blij om: ‘“Alleen maar achter een bureau zitten is niets voor mij. Ik trek er graag op uit om mensen te ontmoeten, of dit nu klanten zijn, collega’s of werknemers.”

“We moeten onze producten specifiek afstemmen op de afzonderlijke doelgroepen. Kleine en private klanten vragen om een andere benadering dan onze key accounts.”

Alleen op die manier kan hij de juiste invulling geven aan de baan die van cruciaal belang is voor een toekomstbestendige en duurzaam gepositioneerde verkoopafdeling: huidige trends herkennen en de business daarop afstemmen. “Ik zou graag willen dat ons bedrijf nog beter in zou spelen op de behoeften van de klant: onze producten en diensten moeten daar goed op aansluiten”, legt hij uit terwijl hij een bakje aardbeien pakt. “Het is belangrijk onderscheid te maken tussen verschillende klantsegmenten: we moeten onze producten specifiek afstemmen op de afzonderlijke doelgroepen. Kleine en private klanten vragen om een andere benadering dan onze key accounts.”

Hoe slaagt Christoph Lüthe erin om werk en gezin te combineren?

“Ik woon niet waar ik werk. Gedurende de week ben ik twee à drie dagen in Essen, de rest van de week reis ik vaak af naar verschillende branches, naar klanten of naar events. Het weekend breng ik door met mijn gezin in Wiesbaden. Dat kan soms stressvol zijn, maar op die manier kan ik op een van de doordeweekse avonden mijn sportprogramma doorlopen.” Want na het koken is sporten mijn op een na grootste passie. Als enthousiaste hardloper heeft Lüthe al enkele marathons op zijn naam staan en heeft hij de 42,195 kilometer inmiddels vijf keer uitgelopen. Maar, zegt hij: “Die tijd is nu voorbij.” Met lichte trots vertelt hij hoe hij vroeger samen met vrienden op de mountainbike een paar keer de Alpen heeft overgestoken. Maakt niet uit welke sport, als het maar extreem is? “We gingen altijd tot het uiterste”, zegt Lüthe terwijl hij een stuk kaas pakt, afrekent en verder wandelt.

“Maar nu ben ik een stuk rustiger geworden. Ik zou nu geen marathon meer lopen en vind het juist fijn om met mijn zoon te gaan mountainbiken.” Per slot van rekening draait het in de weekenden tegenwoordig meestal om het gezin. Zijn huis zit dan vaak vol met familie, kennissen en vrienden. “Ik vind het heerlijk om samen te koken, te eten en te lachen. Er is bijna niets beter dan dat.” Hij geeft toe dat hij geen geweldige kok is, maar wel een creatieve. Altijd weet hij wel iets origineels te bedenken. Culinair koken is één ding, maar volgens Lüthe gaat er toch niets boven de goede, oude barbecue: ouderwets gezellig samenzijn.

Picture credit: ista, Mike Henning